DOMINGO 30 DE MAYO; MA RAINEY

“La madre del blues” aterriza este fin de semana al programa, estudiemos su trayectoria para recibirla como lo merece;

Gertrude Malissa Nix Pridgett Rainey (Columbus, Georgia, 26 de abril de 1886 – 22 de diciembre de 1939), conocida como Ma Rainey, fue una cantante de blues clásico, una de las primeras en hacerlo con acompañamiento de piano o de orquesta de jazz. Conocida como la “madre del blues”. Sus grabaciones, un centenar, realizadas cuando tenía cuarenta años, corresponden a los años entre 1923 y 1929, y ejemplifican un tipo de blues urbano ya estandarizado.

Entró a los estudios de grabación hasta 1923, pero a los catorce años ya actuaba en público. En 1904 se casó con el actor y bailarín, Will Pa Rainey, montando juntos un espectáculo de danza y cantó bajo la denominación de “Rainey & Rainey: The Assassinators of the Blues”. Con su marido trabajó incesantemente en espectáculos itinerantes con diversas denominaciones: “Rabbit Foot Minstrel” o el “Tolliver’s Circus Ma Rainey” conquistando por donde actuaba un enorme prestigio como cantante de blues entre la población. En una de esas actuaciones, conoció a la gran Bessie Smith, que era diez años menor que ella.

A partir de 1909, un empresario blanco, Anselmo Barrasso, había organizado el circuito TOBA (Theater Owners Booking Association), una extensa red por todo el país de teatros, salas de fiestas, carpas de circo y lugares diversos destinadas a la diversión del publico de color dado que la segregación racial en América prohibía a los negros asistir a cualquier tipo de espectáculos juntos con la raza blanca. Precisamente la dureza de ese circuito para los artistas y las humillantes condiciones de trabajo y salario en la que se desenvolvían, hizo que el pueblo alterase sabiamente el significado de esas siglas racistas. Y así para el músico de color, TOBA, significaba (Tough On Black Asses) que traducido al español significaba “Duro con los culos negros”. En 1924, Rainey se embarcó en la gira haciendo presentaciones para gente blanca y negra.

Ya próxima a la cuarentena, y probablemente cuando se encontraba en su mejor momento, Ma Rainey tuvo su primera oportunidad de entrar en un estudio de grabación en 1923, donde la cantante duró cinco años y grabó más de cien grabaciones de blues, la mayoría propios, utilizando todo tipo de acompañamientos, generalmente bajo el nombre de “Georgia Jazz Band”. En la sesión inaugural de ese mismo año, grabado sin procedimientos eléctricos dada la actitud de la casa Paramount, cantó con la pianista, Lovie Austin y sus Blues Serenaders, y con el cornetista, Tommy Ladnier, particularmente inspirado en “Southern Blues”, típico del doble sentido sexual de muchas de sus composiciones. En 1924, graba el celebérrimo, “See See Rider” y “Jelly Bean Blues” dos de sus blues mas conseguidos con el pianista Fletcher Henderson y su orquesta, entre los que se encontraba, un joven cornetista, llamado Louis Armstrong.

Su ciclo de grabaciones conocidas, se cerraba a finales de 1928 en sus duetos con Papa Charlie Jackson y siguió trabajando y cantando hasta 1935 en algunos pequeños clubes, teatros y salas de espectáculos en Georgia. Gertrudi Ma Rainey, era menos variada que Bessie Smith tanto en expresión como en repertorio y su canto está reflejado por la tonalidad pesada y trágica de su voz, la unidad entre el sonido, las palabras y su significado, el blues primitivo en toda su autenticidad y belleza.

Se retiró a los 49 años y murió a los 53 por problemas cardíacos. Desde entonces influyó a grandes figuras como Ethel Waters y Billie Holiday. En 1994, el servicio postal americano editó un sello postal en su honor.



Emisiones en vivo los Domingos en punto de las 19:00 horas a través del 89.7, f.m. en Monterrey, Nuevo León.

Teléfono en cabina: 81-03-91-38

Para escuchar el programa en línea, click aquí

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